Saiba o que são suplementos alimentares

O que é suplemento

Os suplementos nutricionais incluem vitaminas, minerais, ervas, suplementos alimentares , produtos de nutrição esportiva , suplementos alimentares naturais e outros produtos relacionados usados ​​para aumentar o conteúdo nutricional da dieta.

Os suplementos nutricionais são usados ​​para muitos fins. Eles podem ser adicionados à dieta para melhorar a saúde e a energia em geral; para fornecer suporte ao sistema imunológico e reduzir os riscos de doenças e condições relacionadas à idade; para melhorar o desempenho em atividades atléticas e mentais; e para apoiar o processo de cura durante doenças e enfermidades. No entanto, a maioria desses produtos é tratada como alimento e não regulamentada como os medicamentos.

Vitaminas

As vitaminas são micronutrientes, ou substâncias que o corpo usa em pequenas quantidades, em comparação com os macronutrientes, que são proteínas, gorduras e carboidratos que constituem todos os alimentos. As vitaminas estão presentes nos alimentos, mas as quantidades adequadas de vitaminas podem ser reduzidas quando os alimentos são cozidos demais, processados ​​ou armazenados incorretamente. Por exemplo, o processamento de grãos de trigo integral em farinha branca reduz o conteúdo de vitaminas B e E, fibras e minerais, incluindo zinco e ferro. O corpo necessita de vitaminas para apoiar suas funções bioquímicas básicas, e deficiências ao longo do tempo podem levar a doenças e enfermidades.

As vitaminas são solúveis em água ou solúveis em gordura. As vitaminas solúveis em água dissolvem-se na água e passam pelo corpo rapidamente, o que significa que o corpo precisa delas regularmente. As vitaminas solúveis em água incluem as vitaminas do complexo B e a vitamina C. As vitaminas solúveis em gordura são armazenadas no tecido adiposo do corpo, o que significa que permanecem no corpo por mais tempo. As vitaminas solúveis em gordura incluem as vitaminas A, D, E e K.

A quantidade de vitaminas necessária ao corpo tem sido objeto de muitas pesquisas. As quantidades recomendadas diárias ( VDR ) para cada vitamina para a população em geral são calculadas em base das nossas necessidades. Esses números podem ser usados ​​como diretrizes, mas os indivíduos podem ter necessidades diferentes dependendo do sexo, idade e condições de saúde.

As vitaminas podem ser naturais ou sintéticas. As vitaminas naturais são extraídas de fontes alimentares, enquanto as vitaminas sintéticas são formuladas em processos laboratoriais. A única vitamina para a qual há uma diferença notável entre as formas natural e sintética é a vitamina E. A forma natural é marcada como d-alfa-tocoferol, enquanto a forma sintética é chamada dl-alfa-tocoferol, com o “l” extra significando laboratório Produção. A vitamina E natural demonstrou ser ligeiramente mais absorvível pelo corpo do que a versão sintética, embora para outras vitaminas não tenham sido notadas diferenças significativas na absorção.

Minerais

Os minerais são micronutrientes e são essenciais para o bom funcionamento do organismo. As células do corpo requerem minerais como parte de sua composição básica e equilíbrio químico, e os minerais estão presentes em todos os alimentos. Os minerais podem ser minerais a granel, usados ​​pelo corpo em grandes quantidades, ou oligoelementos, usados ​​pelo corpo em quantidades mínimas ou mínimas. Os minerais a granel incluem sódio, potássio, cálcio, magnésio e fósforo. Os minerais residuais incluem ferro, zinco, selênio, iodo, cromo, cobre, manganês e outros. Alguns estudos demonstraram que a quantidade de minerais, particularmente minerais residuais, pode estar diminuindo nos alimentos devido ao esgotamento de minerais do solo causado por práticas agrícolas insustentáveis ​​e erosão do solo. Minerais suplementares estão disponíveis na forma quelatada.

Ervas

Suplementos de ervas são adicionados à dieta para fins nutricionais e medicinais. As ervas têm sido usadas há séculos em muitos sistemas de medicina tradicional e como fontes de fitoquímicos ou substâncias encontradas em plantas que têm efeitos notáveis ​​no corpo. A medicina chinesa e a medicina ayurvédica da Índia , dois dos sistemas de cura mais antigos do mundo, usam centenas de medicamentos fitoterápicos. A naturopatia e a homeopatia, dois outros sistemas de cura natural, também contam com preparações à base de ervas como suas principais fontes de medicamentos. Os efeitos medicinais das ervas estão obtendo validação científica; cerca de um quarto de todos os produtos farmacêuticos foram derivados diretamente de fontes vegetais, incluindo aspirina(encontrado na casca do salgueiro), codeína (de sementes de papoula), paclitaxel (Taxol), um medicamento patenteado para câncer de ovário e de mama (da árvore de teixo do Pacífico) e muitos outros.

As ervas podem complementar a dieta para ajudar na saúde geral ou para estimular a cura de doenças específicas. Por exemplo, o ginseng é usado como um tônico geral para aumentar a saúde geral e a vitalidade, enquanto a equinácea é uma erva popular usada para estimular a resistência do corpo a resfriados e infecções. As ervas vêm em muitas formas. Eles podem ser adquiridos na forma de cápsulas e comprimidos, bem como em tinturas, chás, xaropes e pomadas.

Suplementos alimentares

Suplementos alimentares são usados ​​para substituir ou fortalecer as refeições. Eles podem ser projetados para pessoas com necessidades especiais ou para pessoas com doenças que podem afetar a capacidade de digestão e as necessidades nutricionais. Os suplementos alimentares podem conter combinações específicas de macronutrientes ou proteínas, carboidratos, gorduras e fibras. Alguns suplementos alimentares consistem em alimentos crus, não processados, ou opções vegetarianas ou veganas, ou composição com alto teor de proteína e baixo teor de gordura. Suplementos alimentares estão disponíveis para apoiar alguns programas de dieta populares. Os suplementos alimentares geralmente são enriquecidos com vitaminas, minerais, ervas e alimentos ricos em nutrientes.

Nutrição esportiva

Suplementos nutricionais podem ser projetados para fornecer suporte especializado para atletas. Alguns deles consistem em produtos ricos em proteínas, como suplementos de aminoácidos , enquanto outros produtos contêm nutrientes que auxiliam no metabolismo, energia e desempenho e recuperação atlética. Pessoas envolvidas em atividades atléticas intensas podem ter necessidades aumentadas de vitaminas solúveis em água, antioxidantes e certos minerais, incluindo cromo. As bebidas esportivas contêm misturas de eletrólitos (sais) que o corpo perde durante o esforço e a transpiração, bem como vitaminas, minerais e ervas que auxiliam o desempenho.

Outros suplementos nutricionais

Outros suplementos nutricionais incluem produtos alimentares ricos em nutrientes. Exemplos destes são levedura de cerveja, espirulina (algas marinhas), pólen de abelha e geléia real, óleo de peixe e suplementos de ácidos graxos essenciais, colostro (um produto lácteo especial), cascas de sementes de psyllium (uma fonte de fibra), gérmen de trigo, grama de trigo, e cogumelos medicinais, como as variedades shiitake e reishi.

Produtos especiais podem oferecer benefícios de saúde específicos ou são direcionados para condições específicas. Esses produtos podem consistir em alimentos inteiros ou podem ser compostos isolados de fontes naturais ou sintéticas. Os exemplos incluem antioxidantes, probióticos (suplementos contendo bactérias amigáveis ​​para o trato digestivo), enzimas digestivas, cartilagem de tubarão ou outros produtos animais ou extratos químicos como o hormônio DHEA (dehidroepiandrosterona) e coenzima Q10, um antioxidante.

Polivitamínicos 

Considerando as necessidades dietéticas médias e a prevalência de certas condições de saúde, algumas diretrizes básicas podem fornecer a base para o uso eficaz de suplementos nutricionais.

Primeiro, um suplemento multivitamínico e mineral de amplo espectro de alta qualidade, tomado uma vez por dia, é recomendado para fornecer uma variedade de nutrientes.

Ele deve conter as vitaminas do complexo B B6, B12 e ácido fólico, que podem ajudar a prevenir doenças cardíacas , e os minerais zinco e cobre, que auxiliam na imunidade.

Além de um multivitamínico, os antioxidantes podem ser adicionados a uma rotina de suplementação. Estes incluem vitamina A (ou beta-caroteno), vitamina C e vitamina E, e o mineral selênio.

Os antioxidantes podem ter vários efeitos positivos no corpo, como retardar o envelhecimento, reduzindo os riscos de câncer e doenças cardíacas e reduzindo os riscos de doenças e infecções, apoiando o sistema imunológico.

A coenzima Q10 é outro antioxidante amplamente utilizado, pois estudos mostraram que pode melhorar a saúde do coração e reduzir os efeitos das doenças cardíacas.

Os ácidos graxos essenciais, particularmente ômega-3, também são recomendados, pois estão envolvidos em muitos processos importantes no corpo, incluindo a função cerebral.

A suplementação de cálcio é recomendada para idosos e para mulheres, para fortalecer os ossos e prevenir a perda óssea. Suplementos de cálcio balanceados com magnésio têm um efeito menos obstipante e são melhor absorvidos.

Usos

Depois que os requisitos nutricionais básicos são atendidos, os suplementos podem ser usados ​​para atender às necessidades e condições de saúde específicas.

Por exemplo, atletas, homens, mulheres, crianças, idosos e vegetarianos têm necessidades diferentes de nutrientes, e um uso informado de suplementos levaria essas diferenças em consideração.

Pessoas que sofrem de problemas de saúde e doenças podem usar suplementos específicos para direcionar sua condição e apoiar a capacidade de cura do corpo, fornecendo quantidades ideais de nutrientes.

Dosagem recomendada

As dosagens dos suplementos nutricionais variam amplamente, dependendo do produto e das necessidades individuais. Para vitaminas e minerais, os VDRs são diretrizes essenciais.

Para outros produtos, as diretrizes dos fabricantes, fontes de informação ao consumidor, como livros e revistas nutricionais, e profissionais, incluindo nutricionistas e médicos naturopatas, podem ser consultados.

Precauções

A dieta geral é uma primeira consideração importante para aqueles que estão considerando a suplementação nutricional.

Hábitos alimentares saudáveis ​​podem ajudar a otimizar a nutrição e a absorção de suplementos, e os suplementos nutricionais não podem substituir uma dieta que não seja nutricionalmente balanceada em primeiro lugar.

Os suplementos são usados ​​moderadamente para suprir quaisquer necessidades nutricionais extras. As dietas saudáveis ​​contêm uma variedade de alimentos saudáveis. Recomenda-se no mínimo cinco porções diárias de frutas e vegetais, além da inclusão de grãos inteiros na dieta.

A variedade na dieta é importante para fornecer uma gama completa de vitaminas e minerais. Comer em excesso inibe a digestão e a absorção de nutrientes, enquanto o exercício regular contribui para uma boa nutrição, melhorando o metabolismo e a digestão.

Beber muita água limpa evita a desidratação, melhora a digestão e ajuda o corpo a eliminar as impurezas.

Geralmente, os nutrientes das fontes alimentares são utilizados de forma mais eficiente pelo corpo do que as substâncias isoladas. Por exemplo, frutas frescas e sucos vegetais podem ser usados ​​para fornecer quantidades concentradas de nutrientes específicos, como vitaminas A e C, à dieta. Como outro exemplo, comer muitos vegetais de folhas verdes é uma opção saudável para aqueles que desejam adicionar cálcio à dieta.

Vitaminas e minerais são digeridos mais facilmente com alimentos. Vitaminas solúveis em gordura devem ser ingeridas com alimentos que contenham gordura. As vitaminas tendem a funcionar sinergicamente, o que significa que atuam juntas para serem eficazes. Por exemplo, a vitamina E requer algumas das vitaminas do complexo B e os minerais selênio e zinco para uma absorção mais eficaz. Alguns minerais podem não ser absorvidos ou podem inibir-se mutuamente quando ingeridos em proporções inadequadas. Geralmente, um suplemento vitamínico e mineral de amplo espectro de alta qualidade será formulado para prevenir interações desfavoráveis.

A vitamina A pode se tornar tóxica quando tomada em grandes quantidades (mais de 100.000 unidades internacionais) diariamente ao longo do tempo, assim como a vitamina D. A substituição da vitamina A pelo beta-caroteno pode aliviar esse risco. Doses muito grandes de minerais ingeridas por longos períodos podem ter efeitos tóxicos no corpo. Doses que excedem em muito as VDRs de vitaminas não são recomendadas, nem grandes doses de outros suplementos.

Como escolher o melhor suplemento?

Os consumidores podem fazer escolhas sábias para suplementação nutricional, consultando nutricionistas profissionais e médicos naturopatas.

É melhor adicionar suplementos nutricionais à dieta lentamente, começando com pequenas dosagens e aumentando as quantidades recomendadas pelos fabricantes ao longo do tempo.

Além disso, alguns suplementos, como medicamentos fitoterápicos que podem estimular processos no corpo, devem ser tomados de forma intermitente, permitindo ao corpo períodos de descanso ocasionais sem o suplemento.

Para evitar interações desfavoráveis, é melhor usar suplementos nutricionais moderadamente e individualmente, em vez de tomar um punhado de cápsulas e comprimidos para várias necessidades e condições ao mesmo tempo. Finalmente,

Efeitos colaterais

Alguns suplementos nutricionais podem causar dores de estômago e reações alérgicas, incluindo erupções na pele, rubor, náuseas, sudorese e dores de cabeça.

Interações

Preparações fitoterápicas e suplementos nutricionais podem interagir desfavoravelmente com drogas farmacêuticas. Por exemplo, alguns suplementos nutricionais recomendados para o funcionamento do sistema nervoso podem não ser recomendados para aqueles que tomam antidepressivos farmacêuticos, como o 5-HTP, um suplemento nutricional para o cérebro, ou a erva de St. John’s Wort, com antidepressivos prescritos.

Vitamina C não deve ser tomado com aspirina, pois pode irritar o estômago e limitar a absorção.

Os minerais devem ser tomados em proporções adequadas para evitar interações desfavoráveis; grandes quantidades de zinco podem esgotar o cobre mineral do corpo, enquanto o cálcio em excesso afeta adversamente os níveis de magnésio no corpo. Suplementos minerais balanceados são recomendados para aliviar essas interações.

 

 

Fontes:

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Firshein, Richard. A revolução nutracêutica: 20 nutrientes de ponta para ajudá-lo a criar seu próprio programa perfeito para toda a vida . East Rutherford, NJ: Penguin Group Inc., 1999.

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Bem, Andrew. Comer bem para uma saúde ideal: o guia essencial para trazer saúde e prazer de volta ao comer . Nova York : Harper Trade, 2001.

Centro de Ciências de Interesse Público . 1875 Connecticut Avenue NW, Suite 300, Washington, DC 20009. (202) 332-9110.  Http://www.cspinet.org  . Publica o Boletim Informativo sobre Nutrição .

Associação Nacional de Alimentos Nutricionais . 1220 19th Street NW, Washington, DC 20036. (202) 223-0101.  Http://www.nnfa.org  .

Centro de Informações Nutricionais e Alimentares do USDA.  Http://www.nal.usda.gov/fnic  .

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